Žatec och humleregionen med fotavtryck i UNESCO

Žatec och humleregionen med fotavtryck i UNESCO

Idag har Žatec och dess humlelandskap lagts till på världsarvslistan.

Žatec och humleregionen med fotavtryck i UNESCO
Det är det 17:e tjeckiska monumentet, men Tjeckien har totalt 32 inräknat de immateriella. Žatec och det omkringliggande humlelandskap är det första humlearvet någonsin att utses. Idag firar vi i öl som ju är en av Tjeckiens huvudsymboler, och här har humle och ölbryggning en tusenårig tradition.

Žatec ligger i nordvästra Tjeckien och i mitten av landets största humleodlingsregion. Här har det bryggts öl i över 700 år. Humlen finns överallt, även på logan på det lokala fotbollslaget. Humlesorten som produceras här – Saaz, är en av de fyra ursprungliga ”ädla” humlsorterna som klassas bland de dyraste och mest eftertraktade. Det lockar ölentusiaster till Žatec från hela världen. 

Templet för humle och öl

I området av staden som kallas Prags förort (Horní Předměstí), står det moderna templet för humle och öl. Under 1800-talet var byggnaden ett bearbetnings- och lagerhus för handeln med humle. Men är nu hem till ett spännande komplex som är utformat för att utbilda besökare om stadens långa förhållande till humleodling och öltillverkning. Museikomplexet sträcker sig över en rad byggnader med 600 år av historia och beskriver humleodling, humleodlingens utveckling och ölbryggning från tidig medeltid till idag. Efter att ha lärt dig allt som finns att veta om humle, förbered dig på att gå vilse i museets labyrint – en svår labyrint som består av humlesäckar. Prova att gå upp i fyren, som lyses upp under speciella tillfällen. Men som även erbjuder en enastående utsikt över Žatec och den omgivande regionen.

Žatecs astronomiska klocka

Om du besökt Prag, har du förmodligen sett stadens berömda astronomiska klocka på Gamla stanstorg. I Žatec finns deras version – en klocka som visar solens position och zodiakkonstellationerna. Klockan färdigställdes 2010 och är dekorerad med motiv som bygger på odling och skörd av humle. Även om det finns ett skelett på klockan, precis som motsvarigheten i Prag, så ersätts de tolv apostlarna med spelkort. Figurerna på den astronomiska klockan firar slutet av humleskörden, dricker sejdlar med öl, medan helvetet öppnar sig under dem.

Öl och mat

Kombinera några av Žatecs finaste öl med typiska tjeckiska rätter på U Orloje, en restaurang som ligger i ett före detta humlelager. Här hittar du också Pivovar u Orloje, ett av de äldsta mikrobryggerierna i Tjeckien. Njut av hemmagjorda knödel och rökt fläsk tillagad i mörkt öl. Maträtterna är lokalt förankrade och råvarorna kommer från regionen. Skölj sedan ner maten med en lokal öl eller tre. Bland de öl som erbjuds finns Žatecký Samec, en ljus lager med en historia som går tillbaka till 1200-talet, och Chrámový Letňák, en mörk, ofiltrerad lager med en lätt aning av karamell. 

Festivalerna Chmelfest och Dočesná

Även om det alltid är en bra tid för ölälskare att besöka Žatec, så är de två största firandena: Chmelfest och Dočesná något alldeles speciellt.
 
Chmelfest, hålls årligen i maj och markerar början på arbetet med humlen för vårsäsongen. Firandet innehåller välsignelsen av den framtida humleskörden och den symboliska välsignelsen av en gigantisk tunna med majlager på stadens torg.
 
Dočesná har 180 år anor och firar den sista skörden av den humlen på fältet. Festivalen erbjuder rikliga möjligheter att dricka öl – ett 50-tal bryggerier deltar i början av september. Dočesnás traditioner inkluderar valet av en humledrottning eller kung, processioner (ett populärt kostymval är humle inspirerad) och musik. Om du känner dig tävlingssugen, anmäl dig till någon av de olika tävlingarna – gör dig redo att dansa med en öl på huvudet. Upptäck även det minsta humlefältet i världen på torget Svobody. Gör helt enkelt Žatec till ett stopp på väg från Prag till Karlovy Vary eller omvänt.